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Los trips son una plaga común de insectos que ha sido difícil de controlar para la mayoría de los productores.

Los trips son una plaga común de insectos que ha sido difícil de controlar para la mayoría de los productores debido a su tamaño pequeño y la capacidad de esconderse en diferentes partes de la planta.  Aunque no es un insecto asociado al sustrato, la mayoría de las especies de trips pasan parte de su vida en el sustrato o suelo.  Por lo tanto, surge la pregunta de si pueden provenir de sustratos empaquetados sin utilizar.  La respuesta simple es que eso es poco probable.  Para comprender el por qué, abordaremos el ciclo de vida de los trips y los problemas comunes asociados a ellos. 

 

Ciclo de vida

Hay aproximadamente 5.000 especies distintas de trips en el mundo; los que tienen alas  más pequeños.  La mayoría se alimenta de hongos mientras viven en hojarasca o madera en descomposición, pero algunas de estas especies se alimentan de plantas vivas.  Aunque hay algunas variaciones entre cada especie, hay 6 etapas en su ciclo de vida, como se ve en la Figura 1. La duración del ciclo de vida se ve influenciada por la temperatura: a mayor temperatura, el ciclo de vida es más rápido.  Las especies comunes de trips que atacan los cultivos de invernadero son pequeñas, generalmente de 1 a 2 mm de largo, y están activas en un rango de 10 a 32 °C (50 a 90 °F), pero el rango óptimo es de 27 a 30 °C (80 a 85 °F).  Los trips no se desarrollan a temperaturas bajo los 10 °C (50 °F).

 

General life cycle of thrips.  Source: https://www.ipmlabs.com/thrips-damage/

"Figura 1. Ciclo de vida general de los trips. Fuente: https://www.ipmlabs.com/thrips-damage/"

 

Los adultos hembra ponen huevos en los tejidos vivos de la planta a través de su ovispositor.  Los huevos eclosionan dentro de 2 a 4 días, con lo que comienza la primera de dos etapas larvales (consulte la Tabla 1).  El primer estadio larvario dura de 1 a 2 días; luego, después de la muda, comienza el segundo estadio larvario que dura de 2 a 4 días.  Mientras están en estas dos etapas, los trips comen vorazmente, gracias al uso de su mandíbula para perforar la célula de la planta e insertar un estilete que extrae el contenido de la célula.  Según la especie, se alimentan a base de pétalos de flores, polen, frutos jóvenes u hojas nuevas y tiernas en los extremos terminales de los tallos.  Son muy difíciles de ver, ya que se esconden muy bien y son más pequeños que los adultos. 

 

Duración de cada etapa del ciclo de vida de los trips

"Tabla 1. Duración de cada etapa del ciclo de vida de los trips. *Esta es una guía general que se aplica a la mayoría de las especies de trips."

 

Al final del segundo estadio larvario, los trips se reubican en el sustrato.  Mientras están ahí, los trips pasan por una etapa prepupal donde comienzan a desarrollar los esbozos alares.  Esta etapa dura 1 a 2 días.  La siguiente etapa es la etapa de pupa, donde se desarrollan las alas, que constan de pelos largos y poco densos, los que dan un aspecto similar a una pluma.  La etapa de pupa dura de 1 a 3 días hasta que las alas se desarrollan completamente, y luego emergen del sustrato como adultos.  Durante las etapas de prepupa y pupa en el sustrato, los trips están inactivos y no se alimentan de la planta ni le causan daños a esta. 

Los adultos emergentes vuelan desde el sustrato para alimentarse de flores, hojas jóvenes, polen o frutos jóvenes en desarrollo.   Los adultos viven de 30 a 45 días, causando daño a las partes de la planta desde donde se alimentan, mientras que las hembras depositan los huevos dentro de los tejidos de la planta.  El ciclo de vida de los trips es de 21 días o menos, si las temperaturas son altas.  Las hembras pueden poner de 150 a 300 huevos, según la especie.  Una vez que la temperatura baja, algunos trips pueden hibernar como huevos en la hojarasca o el suelo fuera del invernadero o bajo las bancas dentro del invernadero.  Algunos trips también pueden migrar desde regiones tropicales del sur a los Estados Unidos y Canadá durante los meses de primavera.

 

Trips comunes en cultivos de invernadero

Las especies más comunes y destructivas de trips que infestan los cultivos de invernadero son los trips occidentales de las flores (Frankliniella tritici).  Los adultos son de color amarillo claro a café y cuando pliegan sus alas en la parte posterior, tienen una línea oscura en el centro.  Entre otras especies comunes de trips, se encuentran las siguientes:

  • Trips de las flores (Frankliniella occidentalis)
  • Trips amarillos del ají (Scirtothrips dorsalis): Son de color verde pálido a amarillo, con alas oscuras y más pequeños que otros trips.
  • Trips de la platanera (Hercinothrips femoralis): Pupas en tejido de la planta, no en el suelo o el sustrato.
  • Echinothrips americanus: Además de colocar las pupas en el tejido de la planta, son de color café oscuro, con una banda blanca en la parte posterior y en la base de las alas.  Generalmente se alimentan solo de hojas.
  • Trips de la cebolla (Thrips tabaci): Tienen un color café amarillento uniforme.

 

Western Flower Thrips.  Source: http://sunglogreenhouses.com/greenhouse_gardener/tag/western-flower-thrips/ 

"Figura 2. Trips occidentales de las flores.
Fuente: http://sunglogreenhouses.com/greenhouse_gardener/tag/western-flower-thrips/"

 

Daño causado

Ya que los trips se alimentan generalmente de células individuales, estas células vacías colapsan, lo que causa manchas o motas plateadas en las superficies del tejido (Figura 3).  Si la alimentación continúa, puede provocar deformación en flores, hojas y escapos.  En los frutos, puede producir una pequeña cavidad, seguido de una aureola blanca que rodea esa cavidad.  En algunos frutos, la alimentación puede provocar finalmente un tejido seco con aspecto de corcho.  

Quizás una inquietud mayor es la transmisión de virus durante la alimentación.   Por ejemplo, los trips occidentales de las flores transmiten dos tospovirus sumamente destructivos: el virus de la mancha necrótica de Impatiens y el virus del bronceado del tomate.  Se sabe que estos dos virus afectan más de 600 especies de plantas, especialmente las begonias, cineraria, ciclamen, violetas persas, gloxinias, balsaminas, balsaminas de Nueva Guinea, prímulas y ranúnculos.    También se conocen los trips de la cebolla y los trips del ají como vectores de enfermedades.

 

calibrachoa flower damaged by western flower thrip. Source: http://sunglogreenhouses.com/greenhouse_gardener/tag/western-flower-thrips/

"Figura 3. Flor de calibrachoa dañada por trips occidentales de las flores.
Observe los puntos blancos pequeños donde se alimentaron los trips.
Fuente: http://sunglogreenhouses.com/greenhouse_gardener/tag/western-flower-thrips/"

 

Fuentes de trips

Los trips son difíciles de controlar ya que se pueden encontrar en cultivos o malezas fuera de un invernadero.  Los trips pueden entrar al invernadero en almácigos, esquejes, plántulas, cultivos prefinalizados y ropa de trabajo, o pueden entrar desde el exterior desde fines de la primavera hasta el otoño.  Las malezas o los cultivos de campo cerca de un invernadero pueden tener grandes cantidades de trips, especialmente aquellos florecidos.  Esto es especialmente preocupante si se cosecha el cultivo o se cortan las malezas con flores, ya que los trips buscan nuevas plantas huésped. 

Aunque muchas especies de trips que infestan los cultivos de invernadero pasan parte de su ciclo de vida en el suelo o el sustrato, esto no significa que el sustrato sea la fuente de los trips.  De hecho, es muy poco probable que los trips aparezcan en sustratos empacados sin utilizar.  Sin embargo, si se introdujeron trips de alguna forma al sustrato sin usar en las etapas de prepupa y pupa (que dura de 2 a 4 días), los adultos que emergerán no tendrán una fuente de alimento y morirán.  Si había huevos, las temperaturas tibias de almacenamiento podrían estimular la eclosión y las ninfas nuevamente no tendrán una fuente de alimento dentro del envase y morirán.

 

Para obtener más información acerca de los trips, consulte su servicio de extensión o los sitios web de la universidad.  Para obtener más información acerca de cómo plantar cultivos en sustratos PRO-MIX, comuníquese con el representante de Servicios al Productor.

CHEJ

Jose Chen Lopez
Servicios al productor

Referencias:

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