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Beneficios y precauciones de la inyección de ácido

Es necesario inyectar ácido en la fuente de agua para neutralizar el exceso de alcalinidad y, de ese modo, evitar que el pH del sustrato suba a niveles inaceptables. Es posible que no se necesite la inyección de ácido en todos los casos, ya que el fertilizante puede ayudar, pero cuando el fertilizante no es suficiente para contrarrestar la creciente influencia del pH en la alcalinidad del agua, la inyección de ácido lo solucionará.

Uso del fertilizante para controlar el pH del sustrato

Es posible que algunas fuentes indiquen que el ácido se debería inyectar si la alcalinidad del agua supera los 120 ppm de CaCO3. Esto es verdad en el caso de la producción de plantas jóvenes. También funcionará en plantas más maduras, pero si ajusta la acidez potencial de su fertilizante eliminará la necesidad de inyectar ácido. Por ejemplo, si un horticultorusa solo un fertilizante potencialmente básico, como el 14-0-14, 13-2-13, 15-5-15, etc., entonces necesitará la inyección de ácido a una alcalinidad que supere los 120 ppm de CaCO3. Sin embargo, si el horticultor usa un fertilizante con una acidez potencial de un equivalente de 91 a 181 kg de carbonato de calcio, las raíces de las plantas usarán el fertilizante para generar suficiente ácido para neutralizar la alcalinidad. En la tabla a continuación, note que simplemente ajustando el fertilizante compensará los efectos de la alcalinidad del agua a niveles hasta de 250 ppm de CaCO3.

Alcalinadad del agua (ppm de CaCO3) Acidez potencial del fertilizante (AP) / Basicidad (BP*)
0-80 200 (PB)-100 (PA)
80-150 200-400 (PA)
150-250 400-600 (PA)
>250 Inyecciones de ácido

* El programa funciona mejor si el fertilizante se aplica como un alimento constante, en las proporciones recomendadas. La acidez potencial se define como los kilos de carbonato de calcio neutralizados por un cultivo, después de usar 1 tonelada del fertilizante. La basicidad potencial se define como los kilos de carbonato de calcio producidos por una tonelada de fertilizante.

¿Cuándo se requiere la inyección de ácido?

La siguiente tabla muestra algunas pautas para ayudarle al horticultor a decidir si necesita inyectar ácido. Recuerde que son sugerencias y debe considerarlas todas. Por ejemplo, si las petunias y la calibrachoas presentan deficiencia de micronutrientes, esto no significa que tenga que inyectar ácido. Para solucionar el problema, puede seleccionar un tipo diferente de fertilizante o aplicar un suplemento de micronutrientes.

Los otros factores enumerados en la tabla giran en torno a la cantidad de agua y la frecuencia con que se aplica al cultivo. La alcalinidad es esencialmente una medición del “contenido de caliza” en el agua, mientras más riegue el sustrato, más “caliza” se agrega, lo que provoca el aumento del pH del sustrato. A las plantas jóvenes se les suministra una cantidad de agua considerable, por lo que el pH alto es un problema común y normalmente se usa ácido si la alcalinidad supera los 100 a 120 ppm de CaCO3. Los recipientes más grandes se riegan con menos frecuencia, por lo que probablemente no se verá un aumento rápido del pH del sustrato. Los cultivos a largo plazo recibirán más agua durante el curso de la producción que los cultivos a corto plazo, por lo que existe más potencial para que el pH del sustrato se eleve. 

¿Se requiere inyección de ácido? Probablement no Puede ser necesaria
Alcalinidad del agua <250 ppm CaCO3 > 250 ppm CaCO3
Cultivos plantados Geranios, caléndulas, balsaminas de Nueva Guinea Calibrachoa, pensamiento, petunias, boca de dragón, vinca
Problemas nutricionales observados Toxicidad hierro-manganeso en los cultivos anteriores Deficiencia de micronutrientes que se observan en los cultivos anteriores
Tiempo de finalización del cultivo Corto plazo(< 4 semanas) Largo plazo (>8 semanas)
Tamaño de contenedor 10 cm o más grande Almácigos, plantas jóvenes
Frecuencia de riego requerida Poco frecuente Muy frecuente


Tipos de ácidos

Hay varios tipos de ácidos que se pueden usar para neutralizar la alcalinidad del agua, pero no todos funcionan igual. Excepto el ácido cítrico, todos los ácidos proporcionan nutrientes que pueden estar en exceso cuando se inyectan grandes cantidades de ácido. Por este motivo, ya que los niveles de fósforo superiores a 40 ppm pueden causar el estiramiento de las plantas, no es deseable suministrar ácido fosfórico. El ácido nítrico proporciona niveles de nitrógeno aceptables, pero es el más cáustico y produce gases peligrosos. La mayoría de las veces el ácido sulfúrico es la mejor opción, puesto que es relativamente barato, tiene menos riesgos para la seguridad que el ácido nítrico y las plantas necesitan un mínimo de 20 a 40 ppm de sulfuro, que a menudo falta debido a los programas de fertilidad y a la fuente de agua. Además, la mayoría de las plantas puede tolerar niveles de sulfuro de hasta 100 ppm+ sin ningún efecto perjudicial.

Tipo de ácido  Cítrico  Nítrico  Fosfórico  Sulfúrico
Forma Polvo / liquid Liquido Liquido Liquido
Concentración 99.5 / 50% 61.4, 67% 75, 85% 35, 66, 93%
Poder de neutralización Bajo Moderado Moderado Alto
Peligro de manipulación Bajo Alto, cuidado con los gases Moderado Moderado - Alto
Costo del tratamiento Alto Moderado - Alto Moderado Moderado a Bajo
Nutrientes entregados - Nitrato Fósforo Sulfato
La reducción de la alcalinidad en 100 ppm de CaCO3 proporciona: - 28 ppm de nitrógeno 58 ppm de fósforo 32 ppm de sulfuro

Precaución al mezclar los ácidos

Todos los ácidos son peligrosos de manipular, especialmente si son más concentrados. Es mejor proteger la piel y los ojos con anteojos, gafas y delantal resistentes al ácido. Si necesita mezclar el ácido con agua en un depósito de almacenamiento, recuerde SIEMPRE AGREGAR EL ÁCIDO AL AGUA, no el agua al ácido y no agregar ácido al depósito de almacenamiento del fertilizante. Tape bien el depósito de almacenamiento del ácido para evitar que los empleados, los clientes o los niños sufran lesiones. Asegúrese de que el inyector que use para el ácido sea resistente al ácido. Si tiene dudas, comuníquese con el fabricante y recuerde que el plástico es mejor, ya que las piezas y las tuberías de metal se corroen cuando se exponen al ácido.

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