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Atracción de los mosquitos de los hongos a los sustratos

Los mosquitos de los hongos y las moscas de la orilla son las dos moscas comunes que pasan parte de sus ciclos de vida en el sustrato de plantas en recipientes. Las larvas de los mosquitos de los hongos comen hongos y a veces algas que se encuentran en el sustrato, pero también pueden comer raíces y pueden ser vectores de enfermedades simultáneamente. Uno se pregunta por qué una operación de cultivo tiene pocos mosquitos de los hongos mientras que otra operación tiene muchos. El sustrato es a menudo indicado como la razón de esto. Un estudio reciente realizado por John Sanderson, Neil Mattson y Elizabeth Lamb en Cornell University (mostrado en Greenhouse Grower en junio de 2014) investigó la relación entre los mosquitos de los hongos y su preferencia por los sustratos.

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"Mosquito de los hongos. Fuente: (cc) EBKauai/flickr"

La atracción de los sustratos para los mosquitos de los hongos En su experimento, hubieron cuatro grupos de sustratos: sustratos con turba estándar, sustratos con turba orgánica, sustratos con corteza orgánica y sustratos con compost orgánico. El estudio indicó que la cantidad de mosquitos adultos que visitó cada categoría de sustratos no varió, pero la cantidad de mosquitos adultos que emergió de la actividad de puesta de huevos de las hembras si lo hizo. La cantidad de mosquitos adultos que emergió desde el sustrato, ordenada de menor a la mayor, es la siguiente: los sustratos con turba estándar, luego, los sustratos con turba orgánica, los sustratos con corteza orgánica y finalmente los sustratos con compost orgánico. De hecho, emergieron tres veces más mosquitos adultos de los sustratos con compost orgánico en comparación con los sustratos con turba estándar.  

Como la cantidad de mosquitos adultos que visitaron originalmente cada sustrato era similar, el tipo de sustrato donde las hembras pusieron sus huevos no fue una consideración importante. Por lo tanto, las hembras adultas pusieron más huevos por visita en los sustratos con compost, o estos últimos fueron más acogedores para la supervivencia de las larvas de mosquitos de los hongos, ya que contienen altos niveles de hongos y estos mosquitos se alimentan de ellos.

Retención de agua del sustrato En general, los sustratos con una retención de agua más alta (y que tardaron más en secar entre riegos) tuvieron la mayor aparición de mosquitos de los hongos. A pesar de que el tipo del sustrato no fue importante, el contenido de humedad fue significante, ya que influenció la cantidad de mosquitos de los hongos que llegaron a la adultez. Los sustratos con compost orgánico tienen por naturaleza más hongos que los sustratos con turba, pero un sustrato muy húmedo eventualmente tendrá hongos creciendo en él. Las investigaciones han demostrado que el sustrato que se riega en exceso constantemente tiene una menor población de mosquitos de los hongos, pero que la calidad del cultivo se ve afectada.

Conclusiones El tipo del sustrato tiene poca influencia en la actividad de puesta de huevos de los mosquitos de los hongos hembra. Es posible que los sustratos con compost soporten poblaciones más grandes de mosquitos de los hongos porque tienen más hongos naturales o porque mantienen grandes poblaciones de hongos debido a sus lentas velocidades de secado. Incluso los sustratos con turba pueden atraer mosquitos de los hongos si no se les permite secar bien. La mejor forma de reducir las poblaciones de mosquitos de los hongos no es descontinuar el uso de su sustrato; sino que es estimular el secado rápido del sustrato y que los cultivos crezcan secos, especialmente en invierno.

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