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Aireación: ¿Qué es y cuán importante es?

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La mayoría de los sustratos de producción comercial se componen de una combinación de uno o más componentes, como turba de sphagnum, perlita o materiales tipo piedra pómez, coco en trozos, corteza o productos de la madera, vermiculita y otros materiales, para generar propiedades físicas características que le darán a la planta la mejor aireación y capacidad de retención de agua posibles para la producción de plantas de invernadero. En este breve artículo, revisaremos los conceptos básicos de lo que es la aireación y por qué es importante para la producción de plantas saludables.

¿Qué es la aireación?

Las partículas gruesas en el sustrato crean poros más grandes que mantienen un espacio vacío y facilitan el drenaje. Las partículas finas crean poros más pequeños que facilitan la retención de agua disponible y no disponible. La cantidad de poros grandes y pequeños caracteriza el espacio poroso total del sustrato. La combinación de los componentes y el tamaño de sus partículas determinan la aireación, la porosidad total y la capacidad de retención de agua en un sustrato (Tabla 1). La porosidad total es la medida del volumen total de estos espacios porosos en el sustrato. La aireación se refiere a la medida del volumen de espacio poroso en un sustrato ocupado por el aire después de que se satura y se le permite drenar. La aireación se calcula como un porcentaje del volumen del sustrato y es inversamente proporcional a la densidad aparente del sustrato.

Tabla 1. A continuación, se muestra una lista de distintos factores y la forma en que influyen en la aireación del sustrato. Los componentes que se agregan al sustrato influyen en la aireación, así como en la manipulación y la compactación. La maceta en sí también influye en la aireación.

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La mayoría de los sustratos de producción comercial tienen un espacio poroso total entre 60 y 80 %. El rango recomendado de aireación para un sustrato varía según el cultivo y la etapa de producción del cultivo: para sustratos de propagación, germinación o almácigos con componentes finos, se recomienda tener una aireación de entre un 10 y 15 %, mientras que, para la mayoría de los sustratos generales de producción de cultivos de invernadero con componentes más gruesos, se recomienda tener una aireación de entre un 15 y 25 %, según el cultivo. La Tabla 2 indica las preferencias de aireación para varios cultivos.

Tabla 2. Porosidades al aire recomendadas para varios cultivos. Fuente: A.C. Bunt. 1988. Media and Mixes for Container Grown Plants [Sustratos y mezclas para plantas cultivadas en macetas]. Unwin Hyman Ltd., Londres.

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La altura de la maceta y la compactación dentro de la maceta también influyen en la determinación de la aireación del sustrato (Tabla 1 y Figura 1). Los sustratos de producción comercial suelen empacarse de forma comprimida, la manipulación de este después de des compactarse y al llenado de la maceta también afecta la aireación. Mullir o procesar en exceso daña las fibras de la turba, tritura la perlita, etc., lo que crea partículas más finas que tapan los poros más grandes y reducen la aireación. Por lo tanto, seleccionar el sustrato correcto para el tipo de cultivo y su des compactación correcta es importante para mantener la estructura del sustrato a fin de proporcionar y conservar la aireación necesaria para la salud de la planta y el desarrollo de las raíces (Tabla 1).

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Figura 1. Turba A1: 1 sustrato de vermiculita no fue expuesto a compactación o fue expuesto a compactación leve (se llenaron las macetas y se les dieron dos golpes a las maceta contra una mesa) o moderada (se llenaron las macetas, se presionó el sustrato y luego se rellenaron). Tenga presente que la aireación disminuye en forma notoria. Fuente: Reed, D.W. 1996. Water, Media and Nutrition [Agua, sustrato y nutrición].


¿Por qué la aireación es importante en un sustrato?

La porosidad total y la aireación son importantes para el movimiento del agua y nutrientes, y para el intercambio de aire dentro y en toda la zona de la raíz. Las raíces de la planta necesitan una aireación adecuada para que pueda producirse la transferencia de oxígeno y otros gases. Con la aireación correcta en un sustrato, el oxígeno puede alcanzar todas las células de la raíz, donde se utiliza para respirar. Luego, el dióxido de carbono se puede liberar en el espacio poroso y finalmente salir del sustrato mediante el proceso de difusión. Si la aireación de un sustrato no es adecuada, no hay suficiente oxígeno disponible para la respiración de las raíces. Esto puede afectar negativamente la tasa de crecimiento de las plantas, el sustrato se secará con mayor lentitud debido al menor consumo de agua por parte de plantas más pequeñas, por lo tanto, la programación de ventas de las plantas puede resultar afectada. En el peor de los casos, la baja aireación puede ocasionar la mala salud de la planta, lo que aumenta la susceptibilidad de esta a los ataques de patógenos e insectos, y posibles pérdidas de plantas.

Conclusión

Para garantizar la mejor producción de cultivos posible, es importante comenzar con la selección de un sustrato con la aireación y la capacidad de retención de agua correctas para lo que se cultivará. También es fundamental que un productor use las mejores prácticas cuando reconstituya y llene las macetas para asegurarse de que se mantengan la estructura y las propiedades físicas del sustrato. Esto también permitirá garantizar que las raíces de las plantas tengan la aireación adecuada, así como la disponibilidad apropiada de nutrientes y agua para la salud de la planta.

Para obtener más información sobre cómo afecta la estructura o la manipulación del sustrato a la aireación, consulte la sección del centro de capacitación de nuestro sitio web, www.pthorticulture.com.

Si tiene dudas, comuníquese con el representante de Servicios al Productor de Premier Tech Horticulture o con su representante de Ventas regional:

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Jose Chen Lopez
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