Horticultores urbanos ven los beneficios de los hongos micorrícicos

Roof top garden in a big city

En nuestro artículo anterior “Jardines Urbanos – Una Tendencia en Crecimiento”, analizamos los conceptos básicos de agricultura urbana con un enfoque en la producción de plantas en las azoteas. En este artículo, nos enfocaremos en las propiedades del sustrato ideal para la jardinería en azoteas, y como la micorriza puede ayudar.

Cultivar en azoteas u otras áreas exteriores de un edificio representa un desafío debido al intenso calor del verano, la falta de agua, los vientos fuertes, etc. Las propiedades del sustrato ideal deben de tolerar las condiciones severas y los requerimientos de las plantas; así mismo, el uso de inoculantes de hongos micorrícicos debe de ser el correcto; siguiendo estas recomendaciones, el trabajo va a ser más fácil.

Lea este artículo completo para conocer más sobre como las micorrizas pueden ayudar en su producción profesional.

Selección del Sustrato Ideal para la Horticultura Urbana

Parámetros Por Considerar Cuando Seleccione su Sustrato

Al seleccionar un sustrato para un jardín en azotea, se deben de considerar las lluvias promedio durante los meses de verano, las temperaturas altas y bajas promedio durante la temporada del cultivo y las necesidades de las plantas.

En una ubicación con mucha humedad o lluvia durante la temporada de cultivo, seleccione sustratos que se sequen rápidamente. En un ambiente seco, es mejor utilizar un sustrato que retenga agua suficiente para minimizar el estrés de las plantas por deficiencia de agua.

Durante los últimos años en Europa, se ha evaluado el desempeño de sustratos en azoteas, especialmente en azoteas verdes. Se determinó que la propiedad física más crítica es el buen drenaje del sustrato.

Encontrar un sustrato con buen drenaje y una buena retención de agua simultáneamente es un gran desafío. De acuerdo con Latshaw, el sustrato ideal debe de tener las siguientes propiedades:

  • Buen drenaje y aireación
  • Buena capacidad para retener agua (sin anegarse o ponerse pesado)
  • Buena capacidad de intercambio catiónico
  • Resistencia a la descomposición o biodegradación
  • Liviano pero resistente (debe resistir el encogimiento y el desplazamiento a causa del viento)
  • Estable (para mantener las plantas)

Porque el Suelo No Es La Mejor Buena Opción para la Horticultura Urbana

En términos de manipulación y por razones prácticas, el suelo o el suelo de cubierta vegetal para la jardinería en azoteas puede ser difícil de trabajar en comparación con los sustratos fabricados sin tierra. No solo son voluminosos y pesados, sino que también puede tener contaminantes químicos y patógenos potenciales

Si no se criban, pueden contener piedras o desechos lo que hacen que el producto sea inconsistente. El peso saturado de la tierra puede alcanzar los 1.922 kg/m3, lo que es demasiado alto para la jardinería en azoteas. Lo ideal es que el peso saturado de los sustratos para jardinería en azoteas sea entre los 769 y 1,041 kg/m3

Porque Elegir Sustratos a base de turba

Los sustratos a base de turba y sin tierra que se emplean en viveros o invernaderos funcionan de una manera excepcional para la horticultura urbana ya que tienen una alta aireación y su peso saturado es de solo 881 kg/m3 (Vea Tabla 1). Sin embargo, los sustratos a base de turba se pueden secar rápidamente y compactarse con el paso del tiempo.

Aunque no ayudará a reducir el tiempo de secado, es mejor modificar un sustrato a base de turba con un agregado mineral u otros materiales como corteza, para limitar el encogimiento causado por la compactación durante la temporada de cultivo.

La corteza es un componente excelente, pero incrementa el peso, por lo que debe limitarse a no más del 30% del volumen del sustrato. La arcilla calcinada, expandida o cualquier otro producto de arcilla también limita la compactación y mejora la estabilidad, pero al igual que la corteza, no debe sobrepasar el 30% del volumen del sustrato debido al peso extra.

Tabla 1. Peso seco y a saturación de algunos componentes de sustratos. Estos pesos son aproximados y pueden variar dependiendo del producto.
Material kg/m3 seco (lb/ft3 seco) kg/m 3 saturado (lb/ft3 saturado)
Agua - 999.6 (62.4)
Vermiculita 92.14 (5.75) 392.5 (24.5)
Perlita 10.1 (6.5) 519 (32.4)
Turba de Sphagnum 153.8 (9.6) 1,121 (70)
Corteza 272.3 (17) 881 (55)
Composta 512.6 (32) 1,314 (82)
Arcilla expandida 640.7 (40) 865 (54)
Limo 1,281 (80) 1,922 (120)
Arena 800.9 (50) 1,153 (72)

El compost ¿Es una buena opción para la Horticultura Urbana?

Combinar compost con un sustrato a base de turba ofrecerá una buena retención de agua para los días calurosos en los cuales las plantas utilizan una gran cantidad de agua; pero el compost tiene partículas finas las cuales pueden bloquear el espacio poroso del sustrato. También es pesado peso y típicamente tiene un pH cercano a 7,0, por lo que puede aumentar el pH del sustrato.

El pH ideal para la mayoría de las plantas debe de ser 6,0 especialmente para petunias, calibrachoas y los arándanos. Si se usa compost, no debe de ser más del 10% del volumen para minimizar la pérdida de aireación, el incremento de peso y el cambio de pH. 

Sustratos de Turba y Trozos de Coco

Otro tipo de sustrato que funciona muy bien para los jardines en azoteas son los sustratos a base de turba con trozos de coco. Estos sustratos brindan una buena aireación para las raíces de las plantas, se compactan menos con el paso del tiempo y no se secan tan rápido como los sustratos a base de turba. Son fáciles de manipular y están disponibles en fardos comprimidos, por lo que ocupan menos espacio de almacenamiento que las bolsas de llenado suelto.

Un sustrato a base de turba con trozos de coco también puede modificarse con agregados de arcilla para una durabilidad óptima para este tipo de jardinería.

Premier Tech Horticulture cuenta con un sustrato con trozos de coco, PRO-MIX HPCC MYCORRHIZAE, el cual ofrece un buen drenaje y aireación para cultivos a largo plazo en jardines de azoteas. También contiene MYCORRHIZAE™, un ingrediente activo natural que ha demostrado ser efectivo para plantas en ambientes bajo estrés, ya que mejora la absorción de agua y de nutrientes reduciendo los efectos del estrés en las plantas.

Como el Hongo Micorrícico Ayuda a la Horticultura Urbana

Beneficios de la Micorriza en la Horticultura Urbana

El uso de los inoculantes micorrícicos es una solución interesante para ayudar a las plantas a sobrellevar las condiciones ambientales difíciles. Estas son particularmente útiles para ayudar a la planta a sobrevivir y desarrollarse, a pesar del calor excesivo y de la falta de agua que pueden experimentar más frecuentemente por el cambio de clima, especialmente en ambientes urbanos.

Los principales beneficios de la micorriza incluyen:

  • Mejora la absorción de nutrientes (como fósforo, cobre, zinc y manganeso)
  • Mayor resistencia al estrés relacionado con el trasplante, la deficiencia de nutrientes, la pudrición de las raíces y al estrés hídrico
  • Recuperación y crecimiento óptimos después del trasplante
  • Aumento del vigor de la planta, el florecimiento y la producción de frutas o vegetales

La Mayoría de las Especies de Plantas se Beneficiarán de Los Hongos Micorrícicos

La gran mayoría de las especies de plantas utilizadas en la horticultura urbana se beneficiarán de la presencia de hongos micorrícicos. En la línea de productos PRO-MIX MYCORRHIZAE, los inoculantes micorrícicos están premezclados en el sustrato.

Al contacto, los hongos micorrícicos se encuentran fácilmente disponibles para colonizar las raíces de la planta para ayudarlas a establecerse en las nuevas condiciones del nuevo sustrato.

A continuación, se exponen algunos ejemplos de plantas que han respondido favorablemente a los inoculantes micorrícicos (Figuras 1, 2 y 3):

  • Cultivos urbanos de hortalizas o bandejas: cebolla, ajo, zanahorias, papas, tomates, pimientos, cucurbitáceas, espárragos, hierbas y lechuga
  • Plantas anuales en macetas o maceteros de flores: salvia, hierbas ornamentales, canna, helechos, aloe, gerberas
  • Plantas perennes en recipientes o en maceteros de flores: hostas, arbusto de rosas, lavanda, tomillo, echinacea púrpura, monarda y nepeta
  • Árboles y arbustos en jardines: árboles frutales, gleditsias, juníperos, tuyas, arces, lilas y olmos
Los cebollines de la derecha se inocularon con hongos micorricicos y tienen un crecimiento superior de raiz y escapos en comparacion con los cebollines que no se inocularon
Figura 1. Los cebollines de la derecha se inocularon con hongos micorrícicos y tienen un crecimiento superior de raíz y escapos en comparación con los cebollines que no se inocularon. Fuente: Premier Tech
La planta de citricos de la derecha
Figura 2. La gerbera de la derecha se inoculó con hongos micorrícicos, tienen más raíces y hay un florecimiento más avanzado que la gerbera no inoculada de la izquierda. Fuente: Premier Tech
La gerbera de la derecha se inoculo con hongos micorricicos, tienen mas raices y hay un florecimiento mas avanzado que la gerbera no inoculada de la izquierda.
Figura 3. La planta de citricos de la derecha se inoculó con hongos micorrícicos, se puede notar que tiene más raíces que la planta de la izquierda a la que no se le agregaron los hongos micorrícicos. Fuente: Premier Tech

Algunas Aplicaciones Prácticas

Los efectos de la micorriza son de una importancia especial durante los periodos de estrés que experimenten las plantas. Mientras mayor sea el estrés, más dependerá la planta de la ayuda de la micorriza y más se beneficiará. 

Sin embargo, dependiendo de la especie de planta, los beneficios perceptibles de la micorriza son variables (Tabla 2).

Tabla 1. El efecto de la micorriza en iversas especies de plantas comparadas con las plantas sin micorriza en la tabla a continuación:

Tabla 2.A continuación se expone el efecto de la micorriza en diversas especies de plantas comparadas con plantas sin micorriza.
Especie Conditiones de cultivo Resultados obtenidos Lugar donde se llevó a cabo la investigación
Junipero Recipiente / campo Mayor altura y ancho de la planta Université Laval
Gleditsia Campo Mayor diámetro del tronco McGill University
Parra Recipiente / campo Tallo más largo Michigan State University
Magnolia Recipiente Aumento del crecimiento de la planta Washington State University
Arce  Recipiente / campo Mejor tasa de recuperación, mayor diámetro del tronco y aumento del crecimiento Université Laval y University of Guelph
Ipomoea Recipiente Mayor cantidad de hojas y diámetro del tallo Texas A&M University

Mientras que las condiciones severas pueden hacer que la horticultura urbana sea todo un reto, seleccionando el sustrato correcto con micorriza dará la oportunidad a horticulturistas de tener mayores posibilidades de éxito.