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Profil de producteur : Ornamentales de Adjuntas

Le climat de Puerto Rico rend l'endroit idéal pour démarrer une pépinière. C'est exactement ce qu'a fait Diomedes Plaza dans les années 1990, dans la petite municipalité d'Adjuntas. Aujourd'hui, misant sur sa vaste expérience, sur des employés compétents et sur les produits de Premier Tech Horticulture, l'entreprise est des plus florissantes.

 

Puerto Rico est connu pour ses plages magnifiques, l'architecture coloniale du Vieux San Juan et aussi, bien sûr, pour la grenouille coqui. Il y a différents climats sur cette île de 110 miles de longueur par 40 miles de largeur, incluant des conditions tropicales. La municipalité de Adjuntas est située du côté ouest de la chaîne de montagnes centrale. En raison du climat doux, l'on y retrouve plusieurs pépinières, dont Ornamentales de Adjuntas, une entreprise appartenant à Diomedes Plaza et des membres de sa famille.

Diomedes Plaza est un excellent exemple de ténacité et d'amour pour les plantes. Enfant, il démontrait déjà un grand intérêt pour l'horticulture. Alors qu'il était étudiant à la Residential School of Agriculture à Adjuntas, il travaillait aussi dans une pépinière locale.

Ornamentales de Adjuntas avec le propriétaire Diomedes Plaza et PRO-MIX pour faire pousser ses poinsettias vendues à Puerto Rico

"Diomedes Plaza est fier de nous montrer sa production de poinsettias."


Peu de temps après, il réalisa qu'il voulait consacrer sa vie à sa passion, la production de plantes. Une fois ses études en horticulture complétées, il souhaita devenir un peu plus indépendant, mais sa situation financière ne le permettait pas encore. Diomedes décida donc de commencer à distribuer des journaux tôt le matin, avant de se rendre à la pépinière. Il occupa ces deux emplois pendant 8 ans.

La construction de sa première serre

Ayant acquis une bonne expérience et comptant sur les économies réalisées au cours des années précédentes, Diomedes entreprit, au début des années 90, la construction de sa première serre, juste à côté de sa maison dans le quartier Guillarte Adjuntas.

Entre autres, il y cultiva des poinsettias, des fougères, des géraniums et des anthuriums. En quelques années, la demande pour ses plantes, particulièrement les poinsettias, connu une belle augmentation, mais l'espace de culture était limité. Puis, les anciens employeurs de Diomedes lui offrirent de louer leurs installations, ce qui permit d'agrandir beaucoup l'espace de production.

Une affaire de famille

Quelques années plus tard, Diomedes fit l'acquisition d'une terrain agricole qui est principalement consacré à la production de plantain. On y retrouve aussi quelques serres servant à la production de plantes ornementales. Au total, Ornamentales de Adjuntas couvre une superficie de 130 000 pi2.

Présentement, l'entreprise emploie 11 personnes et deux dirigeants. C'est la femme de Diomedes qui s'occupe du côté administratif de la compagnie, tandis que lui est le chef de la production.

Le plus grand défi en tant que producteur

Diomedes a la chance de pouvoir utiliser de l'eau de source ayant une faible teneur en Na et en Cl. Ce type d'eau a une alcalinité idéale pour maintenir le pH d'un substrat de façon optimale en alternant les engrais basiques et acides. Toutes les plantes sont irriguées au goutte à goutte, et l'environnement des serres n'a pas besoin d'être contrôlé en raison des douces conditions climatiques extérieures.

Les problèmes viennent surtout des insectes nuisibles typiques des climats tropicaux, lesquels attendent toujours le bon moment pour attaquer les plantes. Toutefois, ce sont les ouragans dont il faut se méfier le plus, puisque de forts vents pourraient détruire les serres et causer la perte de l'ensemble de la production.

Sept jours par semaine

Lors de la saison des poinsettias, la plupart des serres servent à la culture de fougères et de fleurs. Pendant le cycle de production des poinsettias, Diomedes est toujours dans les serres, s'occupant de la gestion des cultures, incluant l'irrigation, le contrôle des insectes nuisibles et le pincement des plantes. Cela peut paraître facile, mais il s'agit d'un rôle très exigeant requérant 7 jours de travail par semaine.

Ornamentales de Adjuntas Production de Poinsettias avec les produits PRO-MIX vendues au Sam's Club Walmart de Puerto Rico

"Les poinsettias sont pratiquement prêtes à être livrées pour le temps des fêtes."


Ornamentales de Adjuntas offre une grande variété de poinsettias dans différents formats de contenants, la corbeille suspendue de 10 pouces étant le plus populaire. Les fleurs de Diomedes sont vendues dans les magasins Sam’s Club et plusieurs centres jardins indépendants de Puerto Rico. À la fin de la saison des Fêtes, les serres sont employées à la production de plantes qui seront offertes au printemps. Les roses, les hydrangées et les angélonias comptent parmi celles qui nécessitent le plus de soins et d'expertise.

Quels types de substrats donnent les meilleurs résultats?

Diomedes a utilisé plusieurs substrats pendant sa carrière de producteur de plantes ornementales, mais les produits qui ont donné les meilleurs résultats sont le PRO-MIX LP15 et le PRO-MIX HP. Tous les poinsettias et les plantes sensibles aux maladies racinaires sont cultivées dans du PRO-MIX HP, tandis que la majorité des fougères et des plantes à feuillage décoratif sont cultivées dans du PRO-MIX LP15.

Diomedes apprécie les produits PRO-MIX en raison de leur grande qualité et de leur constance d'un ballot à l'autre. De plus, ils permettent une grande flexibilité en ce qui a trait à la gestion des plantes. L'entreprise est présentement en transition vers les produits PRO-MIX avec MYCORRHIZAE.

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