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Maladies racinaires : Profil du Phytophthora

Cyclamen dans une serre pro

Les agents pathogènes sont toujours présents dans une serre et représentent un défi constant pour les producteurs. La combinaison de matériel végétal, d'humidité et de certaines conditions environnementales peut favoriser les maladies racinaires. Dans certains cas, des niveaux élevés d'engrais prédisposent les plantes à une attaque de champignons pathogènes. Cela est particulièrement vrai pour les plantes dont le cycle de production est plus long, puisqu'elles restent plus longtemps dans la serre. 

Les maladies racinaires causées par le Phytophthora peuvent entraîner des pertes de végétaux considérables, des applications accrues de fongicides et une réduction de la qualité des cultures. Cette maladie peut attaquer un vaste éventail de plantes, des plantes herbacées aux plantes ligneuses ornementales. La meilleure façon de prévenir une infection est d'empêcher la maladie d'entrer.

 

Quels sont les symptômes de la maladie racinaire Phytophthora?

Les racines infectées par le Phytophthora montreront des symptômes de flétrissement. Si tel est le cas, retirez la plante de son contenant et vérifiez les racines. Des racines saines sont généralement fermes et blanches, tandis que des racines infectées par le Phytophthora peuvent semblées gorgées d'eau et être de couleur brunâtre (Figure 1). Une vérification du système racinaire peut être une bonne façon d'observer la maladie avant qu'elle ne soit trop avancée pour être contrôlée.

Infection des racines d'un cyclamen par le Phytophthora. Source : Premier Tech Horticulture

"Figure 1. Infection des racines d'un cyclamen par le Phytophthora. Source : Premier Tech Horticulture."

 

Le Phytophthora hiverne principalement dans les racines ou les tiges infectées, et ne se produira que très rarement dans un sol sans débris végétaux. Le champignon peut être dispersé par éclaboussure lors de fortes pluies ou d'une irrigation par le haut. Il peut être transporté d'une plante à l'autre par l'écoulement d'eau dans un champ (Figure 2) ou à partir d'une plante infectée vers les trous de drainage d'autres contenants à proximité, particulièrement si les contenants partagent des flaques d'eau pendant une longue période sur un plancher inondant ou sur une table de subirrigation. Le Phytophthora peut également être introduit par de l'eau recyclée ou provenant d'un bassin de rétention.

Phytophthora La coloration violacée et rougeâtre des plus vieilles feuilles est un symptôme de pourriture racinaire causée par le Phytophthora. Crédit photo : Jack Kelly Clark

"Figure 2. La coloration violacée et rougeâtre des plus vieilles feuilles est un symptôme de pourriture racinaire causée par le Phytophthora. Crédit photo : Jack Kelly Clark."

 

Comment savoir s'il s'agit bien du Phytophthora?

Le Phytophthora est un organisme fongique semblable à une moisissure aquatique, comme le Pythium, mais en plus pathogénique. Heureusement, on ne le rencontre pas fréquemment dans les cultures en serres. Cet agent pathogène cause la pourriture des racines et du collet, ainsi que des taches sur les feuilles. Les conditions environnementales qui favorisent la maladie sont semblables à celles favorisant le Pythium, et incluent l'humidité excessive et les taux d'azote trop élevés. Une infection peut survenir entre 15°C (59°F) et 28°C (82°F), la température optimale étant 22°C (71°F). 

L'humidité du sol juste en-dessous du point de saturation favorise la formation de spores en 4 à 8 heures, et elles ont des zoospores mobiles pouvant être libérées en 10 à 60 minutes. Par conséquent, les sols mal drainés ou mouillés sont propices au développement de la maladie. Les zoospores infectent les racines nourricières, juste derrière la coiffe. 

Phytophthora sp. est spécifique à un hôte et est généralement introduit par le matériel végétal. La prévention est la clé pour contrôler cette maladie, puisqu'elle est difficile à éliminer avec des fongicides. Il existe des fongicides spécifiques pour le Phytophthora, mais la plupart des produits chimiques à spectre large n'ont qu'un pouvoir limité sur cette maladie.

 

Prévention

  • Choisissez un substrat de culture adapté à l'environnement de votre serre. Pour une culture d'automne, lorsque l'évapotranspiration est faible en raison de l'humidité relative élevée, il est recommandé d'utiliser un substrat de culture à porosité élevée, comme le PRO-MIX HP. Le PRO-MIX HP est offert avec des ingrédients actifs comme MYCORRHIZAE, un champignon naturel qui aide à l'absorption des nutriments et au développement racinaire, et/ou BIOSTIMULANT, une bactérie naturelle favorisant l'élimination des maladies racinaires. Ces microorganismes aident à réduire l'apparition de maladies racinaires en améliorant la santé globale des plantes. Toutefois, BIOSTIMULANT n'est pas homologué pour l'élimination du Phytophthora.
  • La température de l'air et la ventilation dans la serre doivent être idéales pour la culture, et les changements météorologiques extérieurs doivent être considérés afin de minimiser la condensation et les taux d'humidité élevés dans la serre. Un taux d'humidité élevé ralentit le séchage du substrat, favorise une irrigation excessive et rend les plantes plus susceptibles d'être attaquées par le Phytophthora.
  • S'il y a une maladie apparente, elle doit être diagnostiquée par un laboratoire indépendant dans le but d'appliquer le fongicide permettant d'éliminer la maladie racinaire en cause.

 

Si vous croyez que les plantes que vous avez reçues sont infectées par le Phytophthora, ou pour vous assurer qu'elles ne le sont pas, faites parvenir à un laboratoire un échantillon de substrat de plantes en cours d'utilisation et atteintes  et/ou une plante dont le système racinaire est intact. Plusieurs laboratoires effectuent une analyse de l'ADN afin de déterminer s'il s'agit de Phytophthora ou d'un autre agent pathogène.

Pour toute question et pour connaître les laboratoires offrant ce service, n'hésitez pas à communiquer avec votre représentante du Service horticole de Premier Tech Horticulture :

Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Tech ltée.

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