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De l'azote toxique dans les substrats de culture biologiques frais?

Si vous formulez un substrat de culture bio en ajoutant des engrais de démarrage bio, celui-ci ne devrait pas être utilisé tout de suite.

Vous devriez laisser le substrat reposer entre 2 et 4 semaines avant l'utilisation parce que diverses populations de microorganismes requises pour transformer certaines matières organiques complexes en différentes formes d'azote intermédiaires doivent s'accumuler.

Avant cela, il est possible que des formes intermédiaires toxiques d'azote s'accumulent dans le substrat jusqu'à ce qu'un autre groupe de microorganismes ne se développe pour poursuivre le processus de conversion d'azote (voir explication ci-dessous). 

Minéralisation de l'azote : Tel que mentionné, lorsque des engrais bio sont incorporés à un substrat de culture, la population de microbes qui convertissent les protéines organiques des engrais en des formes d'azote utilisables doit s'établir. La première étape de la décomposition de l'azote en une forme utilisable se produit par un procédé appelé « minéralisation ». Pendant la minéralisation, les microbes commencent par convertir les protéines des matières organiques en ammoniac (NH3), lequel est toxique pour les plantes à des niveaux supérieurs à 2-8 ppm (Figure 1). Puis, un autre groupe de microorganismes poursuit la minéralisation en convertissant l'ammoniac (NH3) en ammonium (NH4+) (Figure 1). Même si l'ammonium est utilisé par les plantes, une accumulation trop importante peut s'avérer néfaste pour leur croissance.

Mineralisation de proteines de matieres organiques en ammonium PRO-MIX

"Figure 1. Minéralisation de protéines de matières organiques en ammonium utilisable par la décomposition microbienne."

 

Nitrification de l'azote : Une fois la minéralisation complétée, la nitrification commence. Pendant la nitrification, les bactéries convertissent l'ammonium en nitrite (NO2-), lequel est toxique pour les plantes lorsqu'il atteint quelques parties par million. Ensuite, d'autres bactéries convertissent le nitrite en nitrate (NO3-) (Figure 2). Cela prend entre 2 et 4 semaines pour que les populations de microorganismes se développent et convertissent les protéines organiques en azote utilisable. Après cela, le substrat devrait être « stabilisé » et il ne devrait rester que de faibles taux d'ammoniac et de nitrite.

 

Nitrification de l'ammonium en nitrate par les bacteries du sol PRO-MIX

"Figure 2. Nitrification de l'ammonium en nitrate par les bactéries du sol." 


Puisque les microorganismes sont responsables de la minéralisation et de la nitrification de l'azote, ces processus peuvent être accélérés ou ralentis en fonction de ce qui suit :

  1. Les microorganismes sont plus actifs à des températures chaudes. Les températures de substrat sous les 55oF (13oC) ralentissent la conversion de l'azote, donc l'ammoniac et/ou le nitrite peuvent s'accumuler dans le substrat, nuisant aux cultures. Par conséquent, il est préférable d'attendre au moins 4 semaines avant d'ensemencer ou de planter si le substrat est entreposé dans des conditions froides (sous les 40oF / 4oC). 
  2. Cela prend du temps avant que les populations de microbes ne se développent, donc dépendamment de la nature « stérile » des composantes, ce processus peut être plus long. Si cela prend effectivement plus de temps, alors il faut aussi prolonger la période de repos.
  3. Un substrat de culture avec un pH de plus de 7.5 ou un faible apport en oxygène ralentit significativement la nitrification, permettant l'accumulation d'ammoniac et d'ammonium.

 

Pour de plus amples conseils sur l'utilisation de substrats de culture bio, n'hésitez pas à communiquer avec votre représentante du Service horticole de Premier Tech Horticulture :

Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

 

Références :

  • Fisher, P., J. Huang, M. Paz and R. Dickson. 2016. "Having Success with Organic Growing Mixes." Grower Talks. Feb 2016, 68-72.
  • Pitchay, Dharmalingam and Gunawati Gunawan. 2017. "Detrimental Effects of Blood Meal and Feather Meal on Tomato (Solanum lycopersicon L.) Seed Germination." Hortscience 52(1): 138-141.

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