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Comment éviter les maladies racinaires sur les légumes produits en serres

Il y a toujours des organismes pathogènes dans une serre, et ceux-ci représentent un défi constant pour les producteurs de légumes et de fines herbes. La combinaison d’une végétation abondante en serre, l'humidité et certaines conditions environnementales peut favoriser le développement des maladies racinaires et foliaires. Cela est particulièrement vrai pour les légumes et les fines herbes ayant des cycles de croissance plus longs et qui ont plus de chances à être soumis à des maladies propagées par le sol et les insectes porteurs des agents pathogènes. Dans certains cas, des niveaux d'engrais élevés prédisposent les plantes à des champignons pathogéniques.

Quels sont les causes?

Dans certains cas, des facteurs abiotiques (non vivants) peuvent entraîner des maladies racinaires, ce qui incluent des quantités excessives de sels solubles, une toxicité en ammonium et la suffocation. Lorsque des quantités excessives de sels s'accumulent dans le substrat, ceux-ci déshydratent et tuent les extrémités des racines, lesquelles servent ensuite de points d'entrée pour les maladies. Quant à la  toxicité en ammonium, elle  se produit lorsque les plantes absorbent des quantités excessives d'ammonium présent dans le substrat, lesquelles s'accumulent à l'intérieur de celui-ci lorsque le temps est frais et humide, ou lorsque le substrat a un faible pH ou une porosité d’air insuffisante. De façon similaire, si le substrat contient trop de particules fines, sa porosité d’air est réduite et les racines deviennent plus vulnérables. Les racines peuvent donc être stressées, ce qui en fait une proie facile pour les pathogènes qui se développent dans ces conditions.

Quels sont les symptômes des maladies racinaires?

Éventuellement, toutes les plantes souffrant de maladies racinaires vont flétrir mais avant que cela ne se produise, vérifiez périodiquement le système racinaire pour voir s'il y a des maladies afin d'intervenir avant qu'il ne soit trop tard. Des racines en santé sont généralement blanches et fermes, tandis que des racines en mauvaise santé peuvent donner l'impression d'être pleines d'eau et brunes. Certains organismes pathogènes infectent les racines et se déplacent ensuite vers la tige, causant le chancre ou la jambe noire.

Quels organismes causent les maladies racinaires?

Le Pythium, l'un des organismes les plus communs chez les légumes, cause la fonte des semis et la pourriture du collet et de la tige. Le Pythium attaque les légumes qui sont stressés en raison de taux de nutriments excessifs (conductivité électrique élevée), d'une toxicité en ammonium ou d'un substrat de culture qui ne s’assèche pas suffisamment. Il se retrouve dans le sol de façon naturelle, où il peut survivre indéfiniment. Par conséquent, il peut persister également dans le sol et dans les débris présents dans la serre pendant plusieurs années. Le Pythium peut s'introduire dans la serre par les plants à repiquer, les substrats réutilisés ou l'eau d'irrigation. Comme pour plusieurs organismes pathogènes, le Pythium peut développer une résistance aux fongicides donc il faut préconiser des moyens de prévention. La prévention de cette maladie passe par de bonnes pratiques en matière d'hygiène (désinfection des planchers, des bancs et des contenants). Le Pythium  se propage par le substrat ou par la  matière organique, de sorte que les spores ne se dispersent pas tous seuls par voies aériennes.

Pourriture du collet et des racines par le Pythium sur un plant de concombre produit en serre.

"Pourriture du collet et des racines par le Pythium sur un plant de concombre produit en serre.
Source: www.agf.gov.bc.ca/cropprot/pythium.htm"


Brunissement et pourriture des racines causés par le pythium.

"Brunissement et pourriture des racines causés par le pythium."


Le Phytophtora est un organisme pathogène semblable au Pythium. Il est plus virulent, mais il est plus rare de le retrouver chez sur les légumes produits en serres. Cet organisme pathogène cause la pourriture du collet et des racines, ainsi que des taches foliaires. Les conditions qui sont propices à l'apparition du  Phytophtora ressemblent à celles du Pythium, et incluent également une humidité excessive ainsi qu'une application excessive d'azote. Le Phytophtora est spécifique à un hôte et est généralement introduit par la matière végétale. Une bonne prévention est la clé pour contrôler cet organisme pathogène puisqu'il est difficile à éliminer avec des fongicides. Si des fongicides sont utilisés, assurez-vous qu'ils soient conçus spécifiquement pour le Phytophtora. La plupart des fongicides à large spectre ont un contrôle limité sur cette maladie.

Le Rhizoctonia est également un organisme pathogène courant sur les légumes produits en serres. Il peut notamment causer la fonte des semis, la pourriture du collet et des racines, et le chancre de la tige pour plusieurs cultures en serres. Contrairement au Pythium et au Phytophtora, un terreau avec un régime d’arrosage sec favorise le développement de la maladie et celle-ci est plus active dans la portion supérieure du substrat. Cette maladie pose surtout un problème avec les boutures et les jeunes plants à repiquer. Les insectes également qui se nourrissent de racines créent des blessures qui peuvent servir de points d'entrée à cette maladie.

Le Thielaviopsis, qui cause la pourriture noire des racines, est un autre organisme pathogène qui se retrouve dans les légumes produits en serres. Lorsqu'il attaque les racines des plantes, il produit plusieurs spores noires dans les parties infectées, ce qui leur donne une apparence noire. Comme pour le Pythium, le Thielaviopsis se développe dans les substrats froids et humides. Il préfère un pH de 6.0 ou plus dans le substrat. Donc, ce pathogène peut être éliminé si le pH du substrat est maintenu à 5.5.

Prévention

De bonnes pratiques d'hygiène ainsi qu'un pH et une conductivité électrique appropriés dans le substrat sont de bons moyens de prévenir les maladies racinaires. Utilisez un substrat qui convient parfaitement à l'environnement de la serre. Pour les cultures d'automne et d'hiver, quand l'évapotranspiration est faible, utilisez un substrat ayant une bonne porosité, comme le PRO-MIX® HP.

La température de l'air doit être adaptée aux besoins des légumes produits en serres, et un système de ventilation et de circulation d'air doit être utilisé afin de réduire l'humidité et la condensation qui favorisent l'apparition de maladies racinaires. Les mouches sciarides et les mouches de rivages peuvent également introduire et répandre des organismes pathogènes. Donc, s'ils sont présents, utilisez des produits biologiques ou chimiques pour réduire leurs populations. Si une culture de légumes est affectée par une maladie racinaire, celle-ci doit être diagnostiquée par un laboratoire indépendant afin que le bon moyen de contrôle soit utilisé pour traiter la maladie.

En résumé, voici comment prévenir les problèmes au niveau de la zone racinaire :

  • Utilisez des pratiques d'hygiène adéquates avant, pendant et après chaque cycle de production;
  • Évitez l'humidité excessive dans l'air et favorisez une bonne circulation d’air;
  • Laissez le substrat sécher et évitez de trop arroser, particulièrement par temps frais et en fin de journée;
  • Adaptez la fréquence de fertilisation et d'irrigation en fonction des besoins des plantes et de l'environnement (ciel couvert, températures froides et lumière solaire réduite sont toutes des conditions propices à l'apparition de maladies chez les plantes);
  • Utilisez des substrats qui seront compatibles avec les besoins des plantes (pas trop de particules fines dans le substrat);
  • Surveillez régulièrement le pH et la conductivité électrique;
  • Utilisez des mesures préventives pour contrôler les insectes et les maladies dans le substrat.

 

Références:

  • Robert L. Wick. 2014 "Root diseases of Greenhouse Crops" U Mass Amherst Greenhouse Crops and Floriculture Program.
  • Siva Sabaratnam and Iris Bitterlich. March 2012 "Pythium disease of greenhouse vegetable crops" BC  Agriculture pest management.

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